Quarta settimana di gravidanza: lo sviluppo embrionale, i cambiamenti nel corpo della donna e i sintomi

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Durante la quarta settimana di gravidanza incominciano a formarsi i tessuti dell’embrione, mentre gli alti livelli di progesterone e di gonadotropina corionica umana (hCG) sono responsabili della maggior parte dei cambiamenti che avvengono nel tuo corpo e dei sintomi che potrai percepire.

Alla 4 settimana di gravidanza un test di gravidanza delle urine quasi sicuramente sarà già in grado di dare dei risultati corretti, perché ormai la produzione degli ormoni beta hCG è già ben avviata, ed essi si potranno trovare sia nel sangue che nelle urine. [1, 2]

In questa settimana incominceranno a formarsi i tessuti dell’embrione: dopo l’impianto, la blastocisti si divide in differenti strati cellulari, che formano la placenta e l’embrione (il quale embrione poi diventerà un feto).

L’embrione è composto da due strati chiamati, uno epiblasto e l’altro ipoblasto. Lo strato dell’epiblasto si divide in tre «foglietti» di cellule essenziali:

  • l’ectoderma (che poi darà origine al sistema nervoso, alla pelle, ed ai di capelli del bambino);
  • l’endoderma (che poi darà origine al tratto gastrointestinale, al pancreas, al fegato ed alla tiroide);
  • il mesoderma (che poi darà origine al tessuto connettivo, allo scheletro, al sistema circolatorio, ai muscoli ed al sistema genitale-urinario).

L’ipoblasto contribuisce alla formazione del sacco vitellino e del mesoderma extraembrionale.

Le cellule placentari si connettono allo strato interno dell’utero, creando una circolazione sanguigna verso l’embrione che sta crescendo, cosicché esso può ricevere adeguato nutrimento ed ossigeno.

Il trofoblasto (tessuto cellulare che serve a nutrire l’embrione) comincerà a formare i villi placentari, dando in tal modo inizio alla circolazione utero-placentare.

Quindi, è da questo momento che inizia il collegamento fra te ed il tuo futuro bambino: il tuo sangue bagnerà i villi, ed inizierà lo scambio nutrizionale con i tessuti appena formatesi.

Vediamo quindi quali sono i cambiamenti che avvengono nel corpo della donna nel corso della 4° settimana di gravidanza.

Ectoderma, mesoderama e endoderma all 4 settimana di gravidanza
Fonte: www.unife.it

Il corpo della donna ed il ruolo degli ormoni

Da questa settimana in poi, l’ormone della gravidanza aumenterà in modo esponenziale (fino a raggiungere il suo massimo tra l’ottava e la dodicesima settimana.

Probabilmente già ti sentirai «un’altra persona»: già sentirai che il bambino sta incominciando a crescere dentro di te.

Nel corso della quarta settimana di gravidanza la tua volemia (volume del sangue) inizierà ad aumentare, così che il tuo bambino potrà essere rifornito di sangue a sufficienza.

In questo periodo, i tuoi reni dovranno lavorare più del solito perché devono «gestire» una maggiore quantità di sangue, e ciò potrebbe determinare ad una maggiore frequenza nell’urinare.

Per essere in grado di pompare il sangue aggiuntivo, il tuo cuore  è costretto a un maggior lavoro, il che potrebbe causarti stanchezza ed affaticamento.

Gli alti livelli di progesterone e di beta hCG, sono responsabili della maggior parte dei cambiamenti che avvengono nel  tuo corpo e dei sintomi che potrai percepire.

Immagine dell'utero, del sacco vitellino, dell'embrione e della placenta alla quarta settimana di gravidanza.

L’embrione

In questo periodo, l’embrione è ancora troppo piccolo per poter essere visto per mezzo degli ultrasuoni: è grande quanto un seme di papavero.

Tuttavia, in alcuni casi un’ecografia potrebbe già mostrare un sacco amniotico in via di sviluppo.

Sono già presenti gli abbozzi del cuore – che avevano inziato a formarsi durante la terza settimana di gravidanza [3] – anche se è ancora presto per sentirne il battito.

Dolori e sintomi durante la quarta settimana di gravidanza

Nel corso della quarta settimana di gravidanza alcune donne hanno un leggerissimo sanguinamento, chiamato «perdite da impianto». Queste perdite si hanno nei primi 12 giorni dal concepimento, e non vanno confuse con una mestruazione. Vengono anche definite spotting. Possono essere di colore rosato o marroncino.

Per effetto di tutti i cambiamenti (descritti nei precedenti paragrafi) che avvengono nel tuo corpo, nel corso della quarta settimana di gravidanza inizierai chiaramente ad avvertire i primi sintomi classici di una gravidanza in corso.

In particolare, oltre al mancato ciclo mestruale (amenorrea), incomincerai ad avvertire un malessere mattutino, degli occasionali capogiri, nausea e vomito, una riduzione dell’appetito.

In questa fase si hanno anche, vertigini, meteorismo, gonfiori (causati dagli alti livelli di progesterone), bruciori di stomaco, mal di testa, indolenzimento del seno, sbalzi d’umore, costipazione/diarrea e crampi.

Altri possibili sintomi sono costituiti da,

  • dolori al basso addome;
  • dolori alla parte bassa della schiena;
  • perdite vaginali leggere (causate dall’impianto);
  • mancanza di fiato;
  • voglie di cibo o repulsioni alimentari;
  • sensibilità agli odori;
  • vampate di calore.

Sebbene sia, di norma, ancora presto perché la si possa notare, in questo periodo alcune donne già incominciano a mostrare una pancia più gonfia.

E’ anche presto per acquistare degli abiti premaman; puoi cercare piuttosto di usare quegli abiti del tuo guardaroba che sono più elastici e più confortevoli.

Nei paragrafi successivi cercheremo di rispondere ad alcune delle domande frequenti relativamente a questo periodo della gestazione, e vedremo quali sono i sintomi che potrebbero preannunciare delle complicazioni.

Altre cose utili da sapere

Valori beta hcg durante la 4° settimana di gravidanza

Durante la 4° settimana di gravidanza, grazie ad un’attenta lettura dei livelli di hCG (da parte del personale medico specializzato), sarà già possibile avere un primo segnale sulla possibilità di una gravidanza gemellare:

Comunque, per avere conferme ed informazioni più precise, occorre sempre riferimento al vostro medico curante.

Nausea durante la 4° settimana di gravidanza

La nausea è un disturbo piuttosto fastidioso. Però, se non porta ad avere vomito ogni volta che si assume del cibo o delle bevande, non deve preoccupare.

Comunque per evitare o per ridurre questo fastidio è utile,

  • mangiare porzioni di cibo più piccole in modo più frequente;
  • fare lunghe passeggiate;
  • evitare cibi troppo speziati o saporiti. Tutto ciò dovrebbe aiutare a star meglio.

Alcuni studi sostengono che l’agopuntura sia efficace per contrastare la nausea e il vomito all’inizio della gravidanza. [4] Ma non tutti i pareri sono d’accordo. [5]  Riteniamo quindi che necessarie ulteriori ricerche per poter parlare di evidenza scientifica.

Anche l’assunzione di zenzero pare avere effetti benefici sulla sensazione di nausea. [6] Tuttavia alcuni esperti avvertono che dosi elevate di di questa pianta potrebbero aumentare il rischio di aborto spontaneo. Benché quantità di zenzero inferiori ai 1500 mg non sono considerate pericolose, ti consigliamo di consultare il tuo medico prima di assumere questa radice durante la gravidanza. [9]

Esistono anche comodi e sicuri braccialetti anti-nausea, che potete acquistare online per poche decine di euro: questi comodi bracciali incidono in modo efficace sui punti di pressione della medicina tradizionale cinese riducendo/eliminando il senso di nausea.

Igiene dentale

Tenuto conto che un’infezione dentale, ora ma anche più in avanti, potrebbe influenzare lo sviluppo del bambino od aumentare il rischio di un parto prematuro, e bene che tu inizi fin d’ora a prenderti particolare cura dell’igiene orale. Puoi eventualmente (se già non lo possiedi) considerare l’acquisto di un nuovo spazzolino da denti elettrico rotante, ed utilizza ogni giorno un filo interdentale.

Peso

Controlla sistematicamente il tuo peso, in modo da tenere traccia di come questo varierà nel corso di tutta la gravidanza.

Sintomi che potrebbero preannunciare delle complicazioni

Ancorchè i sintomi sopra elencati siano normali, esistono anche alcuni sintomi che potrebbero indicare l’esistenza, o il rischio, di complicazioni  serie come una gravidanza ectopica o un aborto.

Ne indichiamo alcuni:

  • un dolore muto al basso addome (sia nel lato sinistro che in quello destro);
  • la febbre;
  • un sanguinamento vaginale;
  • disturbi alla vista.

Nel caso si dovesse presentare uno dei sintomi sopraindicati, consulta prima il tuo medico curante prima di trarre delle conclusioni affrettate.

Quattro settimane di gravidanza quanti mesi sono?

Se sei incinta di 4 settimane allora sei al primo mese di gravidanza. Al parto mancano ancora circa 8 mesi.

Alcuni consigli

  • Valuta se sia il caso di farti seguire da un ostetrico durante le prossime 36 settimane di gestazione.
  • Fissa un appuntamento con un ginecologo, per valutare eventuali rischi di complicazioni o di problemi congeniti.
  • Segui una dieta che sia molto ricca di frutta e verdura, e di alimenti ricchi di acido folico.
  • Eventualmente il tuo medico potrebbe consigliarti di assumere degli integratori multivitaminici specifici per la gravidanza. In particolare, a partire da questa settimana, la maggior parte delle donne ha bisogno di integrare la quantità di acido folico normalmente assunta coi cibi. Le donne con un’indice di massa corporea (BMI) superiore a 30 in particolare, potrebbero aver bisogno di una quantità maggiore di acido folico.
  • Evita di fumare ed evita di bere alcolici.
  • Se non lo hai già fatto, informa il tuo ostetrico o il tuo ginecologo circa i medicinali che stai assumendo, o che prevedi di assumere.
  • Tieniti in forma: un regolare esercizio fisico ti aiuta a gestire meglio l’aumento di peso dovuto alla gravidanza, ed ha anche un effetto positivo sul tuo umore.

Vai alla quinta settimana di gravidanza, oppure ritorna all’articolo relativo alla terza settimana di gravidanza.

Riferimenti bibliografici

1. Hom, Elaine J. “Four Weeks Pregnant: What to Expect.” LiveScience, Purch, 24 Aug. 2017, www.livescience.com/47148-4-weeks-pregnant.html.
2. “Will a Home Pregnancy Test Work as Early as Week 4? | Week 4 Of Pregnancy.” Sharecare, www.sharecare.com/health/week-4-of-pregnancy/will-home-pregnancy-test-week4.
3. http://www.unife.it/medicina/lm.medicina/studiare/minisiti/istologia-ed-embriologia/materiale_didattico/embriologia/2015-16/lezione-7_terza-settimana-di-sviluppo
4. Smith C1, Crowther C, Beilby J., Acupuncture to treat nausea and vomiting in early pregnancy: a randomized controlled trial.. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11843784
5. Jia L Stevens, Management of nausea and vomiting in pregnancy, https://www.bmj.com/rapid-response/2011/11/03/re-use-acupuncture-nausea-and-vomiting-pregnancy
6. Smith C, Crowther C, Willson K, Hotham N, McMillian V., A randomized controlled trial of ginger to treat nausea and vomiting in pregnancy. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15051552
7. Morning Sickness Relief: Treatment & Supplements, http://americanpregnancy.org/pregnancy-health/morning-sickness-relief/
8. Iñaki Lete, José Allué, The Effectiveness of Ginger in the Prevention of Nausea and Vomiting during Pregnancy and Chemotherapy https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4818021/
9. Ginger: Possible Health Benefits and Side Effects, https://www.webmd.com/vitamins-and-supplements/ginger-uses-and-risks#1

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